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Gender & Articles une ille un garçon un homme une femme un ami un copain une amie une copine un étudiant un/une élève une étudiante un professeur un prof. What is a noun? ‐ English. • a person. – proper names. – pronouns. • a place. – names of cities, countries. • a thing/idea ...
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un garçon

une ille

un homme

une femme

une amie une copine

un ami un copain

un  étudiant

une  étudiante

un/une élève

un professeur un prof

What is a noun? ‐ English

• a person – proper names – pronouns

• a place – names of cities, countries

• a thing/idea

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What is a noun? ‐ French

What is gender? ‐ English

Person, place or thing/idea ‐ just like English

French nouns are classified into two categories:

• GENDER ‐ either masculine or feminine • NUMBER ‐ either singular or plural

What is gender? ‐ French In French, we only have two genders: • Masculine • Feminine


In English, we have three genders: • Masculine • Feminine • Neutral • Example: Did Mark give Ashley the book? Yes, HE gave IT to HER.

How to determine gender • Nouns that refer to males are masculine  and to females are feminine. – ex: un homme; une femme • Some feminine nouns are formed by  adding "e" to the masculine noun – ex: un étudiant ‐‐ une étudiante

How to determine gender


• Some nouns have the same form for both  the masculine and feminine 

An article is a word placed before the noun to  show whether the noun refers to a SPECIFIC or  NONSPECIFIC person, animal, place, thing or idea.  

– ex: un élève; une élève • Often there is no way to determine the  gender of words and must be memorized – ex: un sandwich; une quiche

In both English and French there are TWO types  of articles: DEFINITE and INDEFINITE. However in French, articles must match the same  NUMBER and GENDER of the noun.  This is called 


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Indefinite Articles

• INDEFINITE articles are used with nouns  to indicate NON‐SPECIFIC persons, places  or things ‐ "A", "AN", "SOME" > There is A boy. / There are SOME boys. > I ate AN apple. / I ate SOME apples.

Indefinite Articles These can mean "A" or "AN": • Masculine singular: UN – UN garçon, UN copain • Feminine singular: UNE – UNE fille, UNE copine

Indefinite Articles This mean "SOME": • All Plural nouns: DES – DES classes, DES élèves

Definite Articles

• DEFINITE articles are used with nouns to  indicate SPECIFIC persons, places or  things.  In English ‐ "THE" > THE boy is tall. > I ate THE apples that were on the table.

*You often CANNOT determine gender  when the noun is plural*

Definite Articles

Definite Articles

These all mean "THE":

These all mean "THE":

• Masculine singular: LE – LE garçon, LE copain • Feminine singular: LA – LA fille, LA copine

• Singular (before a vowel): L' – L'école, L'homme • Plural (masculine/feminine): LES – LES classes, LES élèves

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3 simple questions to determine which article to use:

1. Is it plural?  Yes ‐ LES / DES 2. Does it start with a vowel?  Yes ‐ L' (only definite) 3. Is it masculine or feminine? Masculine ‐ LE / UN, Feminine ‐ LA / UNE